donderdag 10 oktober 2013

In loving memory: Eartha Kitt (1927-2008)

Na een verschrikkelijke jeugd (verkocht door haar moeder onder dwang van haar stiefvader omdat hij haar niet zwart genoeg vond) begint ze in New York een carrière als danseres, ze heeft zelfs James Dean in haar klas gehad. Ontdekt in "New Faces Of 52” begint ze ook een zangcarrière
In het Amerika van die dagen deed ze veel stof opwaaien door haar repertoirekeuze. Het nummer "I Want To Be Evil" was in verschillende staten verboden. Haar ironische songs gingen meestal over rijke mannen en hoe die te krijgen. "C'est Si Bon"(in het Frans) "Just An Old Fashioned Girl", "Uska Dara" (in het Turks) en het gewaagde "Santa Baby", zijn enkele bekende hits uit de jaren 50. 
Ook is de rol van Catwoman in de TV Serie"Batman" speciaal voor haar geschreven. Het noodlot sloeg toe in 1968 tijdens de Vietnamoorlog toen Lady Bird Johnson, de vrouw van de toenmalige president van Amerika, met vooraanstaande vrouwen een debat aanging aangaande de maatschappij in Amerika en hoe die te verbeteren. Eartha liet zich kritisch uit over de Vietnampolitiek van president Johnson: 
"The children of America are not rebelling for no reason. They are not hippies for no reason at all. They are rebelling against something. There are so many things burning the people of this country, particularly mothers. They feel they are going to raise sons — and I know what it's like, and you have children of your own, Mrs. Johnson — we raise children and send them to war."You send the best of this country off to be shot and maimed. No wonder the kids rebel and take pot."
Mrs, Johnson raakte door Eartha's opmerking van streek en barste in huilen uit. Dat kwam Eartha duur te staan. “Nooit zal deze vrouw nog mogen werken in de USA” was de reactie van President Johnson en Eartha week uit naar Europa, met name Parijs alwaar ze in de Moulin Rouge optrad. Pas in 1978 stond ze voor het eerst weer in Amerika op het podium in een stuk waarin ze op een schild naar binnen werd gedragen en haar eerste tekst was: 'Here I am" wat haar een minutenlange staande ovatie opleverde.
Ik leerde haar in 1983 kennen toen ze op haar 56e een discohit had met "Where Is My Man", geproduceerd door dezelfde mensen achter Village People. Eartha zei hierover: 'The kids have to know there is an Eartha Kitt out there". Na haar discoperiode uit de jaren 80 nam ze haar oude repertoire van blues en jazz weer op en toerde daarmee door Europa en USA. Haar hit “Where Is My Man” wordt om de zoveel tijd weer eens geremixed (1994/1998/2000). Toen iemand vroeg naar haar periode met Jacques Morali antwoorde ze Never mention his name again, or I have to ask you to leave this room“. Eartha heeft namelijk nooit geld gezien van haar periode met hem.
Naast zangeres was Eartha ook in  meer dan 30 films te zien, in het theater en was ze actief voor vele sociale doelen en was ze een voorstander van gay marriage:  "I support it because we're asking for the same thing. If I have a partner and something happens to me, I want that partner to enjoy the benefits of what we have reaped together. It's a civil-rights thing, isn't it? Over haar vele homoseksuele fans had ze ook een visie: "We're all rejected people, we know what it is to be refused, we know what it is to be oppressed, depressed, and then, accused, and I am very familiar with that feeling. Nothing in the world is more painful than rejection, I am a rejected and oppressed person, that is how I understand them, as best as I can, even though I am heterosexual"
Eartha Kitt overleed op 25 december 2008 op 81 jarige leeftijd aan darmkanker.


Eartha als Catwoman


3 opmerkingen:

  1. Ik herinner me een gastoptreden in, ik meen, "The Nanny".
    Ook herinner ik me haar bekende prrrrrrrr geluid.
    Het verhaal ging dat Boney M's Rasputin losjes gebaseerd was op delen van Uska Dara.
    Ik denk een leuk mens.

    BeantwoordenVerwijderen
  2. Uska Dara is een oud Turks volkswijsje wat als basis diende voor het cabareteske nummer van Eartha. Frank Farian van Boney M. heeft heel wat bijelkaar gejat, euh, geleend.

    BeantwoordenVerwijderen
  3. ...en ik verzamel nog steeds van alles over haar , gedurende inmiddels al zo`n 40 jaar heb ik ,denk ik wel zo`n beetje alles .Lang geleden dat we contact hadden met elkaar, he . Hoe gaat het intussen ? ( kan natuurlijk ook je blogs lezen ,maar het zijn er inmiddels ZO veel...) Groet, Bastiaan

    BeantwoordenVerwijderen